不可能的图像

2019年4月10日,一张令人叹为观止而且基本上不可能的图像引起了全世界的轰动:有史以来第一张黑洞“照片”。位于M87星系中心,距离地球5500万光年。令人难以置信的强大引力意味着即使光线也无法逃脱。但是,借助事件视界望远镜 - 八台射电望远镜的组合 - 参与的研究人员在一定程度上突破了物理学极限,并且首次捕获了黑洞阴影的图像。该阴影是由扭曲光的辐射投射的,同时被黑洞不可逆地吸收。

ALMA - 阿塔卡马大型毫米/亚毫米波阵列 - 为第一张黑洞图像的捕获做出了巨大贡献。它是目前世界上最大的天文观测项目,位于海拔5000多米的阿塔卡马沙漠智利地区的查南托高原。这台创新型天文望远镜由66根大型天线组成。这些天线联接为网络,可以在长达16公里的距离内灵活布置。单个天线反射镜的直径高达12米,重量约为100吨。

最初,天线的大型反射镜收集的宇宙无线电波被聚焦到副反射器上。仅当天线已精密对准至几分之一毫米时,信号才会到达天线内部的探测器。5000米以上高度的强风、昼夜高温差、极端干燥度以及重力和地球自转等极端环境条件都是影响天线的因素。因此,必须不断地重新对准副反射器。为此,ALMA的开发人员依赖PI的专用定位系统:六足位移台。由于六足位移台具有紧凑的设计和六个自由度的运动,因此非常适合这项任务。沙漠中的环境条件不仅影响天线,六足位移台也必须承受此类条件。因此,必须相应地调整高度刚性的接头、特种材料和控制器电子器件。结果显然令人满意:ALMA于2013年投入使用,并一直运营至今。有一点是确定无疑的,我们可以期待ALMA捕获更激动人心的图像,比如M 87星系中的黑洞。

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